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《西方古代纺织技术是否远超中国?》我用了3000多字才写出这

时间:2022-09-04 05:28:34 作者:hth华体会官网登录 来源:华体会体育首页

 

  ,这题放在中文互联网里几乎就是白给,是个人都会回答“不是”。但我看了一圈已有的回答,除了输出结论和情绪,没有任何实际的论证。

  因为题主没有任何问题描述,所以我就从字面拆成【纺】与【织】,各举一个例子。

  中国元朝时出现了水力驱动的纺纱车(也有说宋代),直到18世纪英国人才发明并申请了水力纺纱机的专利,中间至少相差400年。

  中国东汉的画像石上就已经出现了踏板织机,学者们认为它可能早在战国时期就被发明,但直至6世纪之后才传入欧洲,而大规模使用更是要晚到13世纪。

  回答的内容,如果能止步于上面这些,其实已经比大多数某乎回答有说服力,并且皆大欢喜的,至少会让很多网友感到欢欣雀跃。

  但我之所以能混成今天这个“惹人嫌”的样子,肯定是想说的东西还有更多。进度条表示这才是开始呢!下面的内容,会谈论得更深,也会让一些人感到不适,如果只想了解“古代中国有多伟大”就不太建议继续看了。

  上面的这两个案例,常常在中国纺织历史书籍里被提及。但问题就在于,为什么选中了它俩?

  “纺织”是一整套复杂成熟的社会劳动,越成熟就越难以独立地存在,这两个案例背后显然就是中国古代纺织技术的全面领先。这两个案例更常被强调的原因是什么呢?

  踏板织机对于织机发展的确很重要(后面会介绍),但“水转大纺车”很多人可能都没有概念,它们“入选”的原因显然不是因为对于中国纺织历史的影响重大(当然也不弱),而是对于世界工业发展的影响更为深远的,乃至于改变了当今世界的格局。

  让我们的记忆再次回到高中历史(最近历史课本在我们这里出现的频率有点高),人教版高一必修《历史》的“第一次工业革命”章节。

  里面提到“珍妮纺纱机”的发明是第一次工业革命的开端,我记得我读书的时候这是个考点,所以印象格外深刻。其实课本里还列出了一个“第一次工业革命期间纺织领域的主要发明”表格,其中以自然水力作为动力的就有纺纱机和织布机,这些被认为是“动力机器的萌芽”,为世界进入蒸汽机时代打下了基础。

  这无疑给人一个暗示,如果我们也有水力纺织机械,工业革命是有可能发生在中国的,那后面的历史、当今的格局,都将被改写。

  那么古代中国有水力纺纱机么?有!并且领先了数百年,就是写在上面的回答。后半截的问题就呼之欲出了……先别急,我们从它的原始形态开始说。

  纺车,是一种用于纤维加工的高效率工具,比如将棉纱纺成棉线。在新石器时代的文物里,我们可以看到许多中间有孔的厚饼,那个是比较初级的纺纱工具——纺轮。

  随着纺纱技术的发展,小型纺车开始出现了,有手摇和脚踏两种,后者效率更高。小型纺车的形象并不会令人感到陌生,它常常在古画、农村题材的影像里出现。

  “水转大纺车”无疑是这类小型纺车的卓越升级版。纺车上纱锭的数量一般决定了它的效率,小纺车经过发展可以达到3-5个,而中国的“水转大纺车”拥有32个,数量也超越了年代晚于它数百年的西方珍妮纺纱机(1765年)和阿克莱特水力纺纱机(1769年)。

  中国纺车与英国工业革命中纺纱机器之间是否有着一些传播、传承关系,这个有很多学者探讨过,但结论上的有或无,传承关系上的远或近,都无法解答著名的“李约瑟难题”——

  尽管中国古代对人类科技发展做出了很多重要贡献,但为什么科学和工业革命没有在近代的中国发生?

  李斌等人在《中国古代水转大纺车无法引爆工业革命的原因分析》一文里从“水转大纺车”这个相对比较小的切入口试着探讨了这个难题:

  ① 古代社会对于水资源的使用有等级次序,制约了水力机械的应用与发展,这其中就包括了“水转大纺车”。

  ② 中国棉纺织产业相对落后,生产规模较小,制约了相关机械的发展。这里其实就涉及了一个很多地方没有提到的问题,英国工业革命的纺织机械源于当时新兴的棉纺织业,而“水转大纺车”其实捻的是“麻”,而中国传统纺织优势在“丝”,这是不同的纤维,其中棉花纤维最短,它们对于纺车的技术要求并不相同。

  或许还有别的原因值得再去探讨,但历史的现实结果无疑早就已经摆在我们面前,并不以我们是否疑惑而改变。

  偏爱天然长纤维的丝,使得古代中国在织机的技能点上加到了逆天的程度。比如“踏板织机”虽然相对确凿的图像、实物主要见于汉代,但从史书记载推测,或许可以追溯到战国。相比全部依赖双手的织机,手脚分工的“踏板织机”效率据说可以提到20-60倍(不知道是怎么求证的,但效率及大幅度提高是没异议的)。

  而13世纪的中国在干什么呢?当时的中国可能已经完成了将“束综提花机”传入欧洲的历史使命。为什么要说历史使命,因为它也即将用来改变世界!

  “束综提花机”就是我们常在云锦、宋锦、蜀锦相关演示里所见的那种高大的、二人操作的木织机。它的特点可以将相对比较复杂的提花图案通过“花本”进行储存。

  至于“踏板织机”与它相比,简直是哪儿到哪儿啊,一个是小学生,一个是博士生吧。

  与“水转大纺车”相似,“束综提花机”在中国完成了前期大量的技术成熟过程,却遗憾地错过了后来的故事。

  我们提到计算机(电脑)的发明时,常常会提到织机曾经发挥过一点点作用,而这里的织机指的是“贾卡织机”。而贾卡织机就是从束综织机发展而来的,只不过改绳线“花本”储存图案为打孔纸“纹板”。

  不过贾卡织机里我们现在的电脑在发明轨迹上实在是有点遥远,但它却是现代电脑提花机的过渡产物。(之所以《》后写先发,就是因为这篇要说很多习以为常的技术,其实得来不易。)

  对于发明了束综提花机的中国而言,从曾经领先的技术迈向工业时代的这条道路同样曲折。比如一些织布工厂依然可以看到的被称作“龙头”的贾卡提花机装置(很多人估计都见过),其实是20世纪从日本传入的,大家可以算算这条逆向回流的路线并不比当年中国织造技术向外输出时来得便捷。

  目前除了博物馆演示,许多传统名锦的即便是手工也会常常使用“龙头”来代替传统坐在上面的“挽花工”,所以很多“手工”其实也与当初不同了。工业大潮在当今世界难以抵挡,许多机械的“手工”都可以被代替,哪怕只是很小的一部分。

  写这篇文章的过程中,还在某音上看到了机械化锤亮布的视频,这样的亮布还能轻易地定义是手工或者工业产品么?毕竟,机械化可能只是其中一些环节使用而已。

  将部分工序用机械化代替,并且逐步提高所占比例,不就是在走工业化道理么?差点忘了,纺织业似乎就属于离散制造业。感觉这不就是一步步走向现代化了么?

  有点扯远了,在这里只是想说明一点,当我们在讨论古代中国比古代西方领先在哪里的时候,那些拿来举例的对象,往往并不一定只是我们的骄傲,也是一种遗憾。曾经领先,后来如何?

  机械不是传统的敌人,手工也不是精品的同义词。大谈“祖上曾经阔过”的同时,应该想到“祖上”的成就并不能决定我们的当下和未来,与其沉迷“古代中国有多伟大”,不如多让未来变得辉煌!

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